Главная » Статьи » Интересные факты » Факты о животных

Скоростная съемка раскрыла секрет кошачьего лакания

Добавил: swich e-mail от 21.11.2010, просмотров: 511

Процесс питья у кошек оказался куда сложнее, чем представлялось. Чтобы узнать, как жидкость попадает кошкам в пасть и почему удивительные создания развили именно такой механизм, биологи и инженеры провели эксперимент. Он показал, что элегантный механизм лакания у кошек использует тонкий баланс двух физических сил.



Чтобы выяснить, как кошки лакают, профессор Массачусетского технологического института (MIT) Гарольд Эдгертон (Harold Edgerton) использовал стробоскопическую съемку еще в 1940 году. Тогда стало известно, что кончик своего языка животные загибают не вперед, что кажется логичным, а назад, так что первой в жидкость попадает верхняя часть языка. На этом вроде бы секрет лакания был раскрыт. Понадобилось еще полвека, чтобы понять - это не так.

Теперь Роман Стокер (Roman Stocker) и его коллеги из MIT, политехнического института Вирджинии (Virginia Tech) и Принстона (Princeton University) показали: деликатные животные вовсе не пользуются языком как ложкой.

Более того, выясняется, что язык кошек практически не проникает ниже поверхности воды или молока, а только лишь слегка касается ее. Эта тактика радикально отличается от лакания у собак, которые черпают жидкость, делая из языка подобие ложки.

На это занятное исследование Стокера подтолкнуло наблюдение за собственным котом. Вместе со своим коллегой Педро Рейсом (Pedro Reis) Роман часами просиживал перед миской Катта-Катта, ожидая, когда тот соизволит попить.

Наготове стояла высокоскоростная камера. Снятые ею кадры и послужили опорой для дальнейшей работы. На представленном видео Катта-Катта лакает с замедлением в 12 раз.



Таким образом удалось узнать главный секрет лакания. Когда кончик языка дотрагивается до жидкости, некоторая ее часть в силу адгезии прилипает к поверхности языка. А поднимается он очень быстро - за доли секунды. В результате часть воды или молока увлекается вверх. Между языком и поверхностью жидкости в миске формируется столбик, непрерывно меняющий свою длину и толщину.

В этом столбике борются две силы - инерции движущейся жидкости и тяжести. Этот хрупкий баланс постоянно меняется. Но кошка инстинктивно знает, в какой момент он наиболее точен: животное быстро закрывает рот, когда колонна жидкости имеет наибольший размер, при этом верхнюю часть вкусного столбика мурка словно откусывает.

Опираясь на данные съемок, авторы работы составили математическую модель лакания. А чтобы обобщить ее на всех кошек, ученые нашли на YouTube записи, на которых были запечатлены лакающие тигры, львы, леопарды, ягуары, гепарды и рыси.

Внимательно рассмотрев кадры, биологи пришли к выводу, что большие кошки лакают точно так же, как домашние Felis catus. Разница только в частоте движений: домашняя кошка лакает около четырех раз в секунду, а большие представители семейства кошачьих - несколько реже. И это согласуется с моделью: больше язык, больше объем воды, меньше скорость, при которой в столбе жидкости достигается баланс между инерцией и земным притяжением.

Для того чтобы уточнить тонкие детали процесса, ученые даже построили робототехнический заменитель языка кошки, с большой скоростью дотрагивающийся до воды и поднимающийся обратно.

Результат труда, начатого три года назад, ныне оформлен в виде статьи в Science. Основываясь на выведенных уравнениях, авторы научились предсказывать частоту лакания в зависимости от массы тела. Измерения фактической частоты по съемкам показали, что модель верна. Значит, принцип питья оказался неизменен для кошек всех размеров.

Стокер подчеркивает, что модель лакания появилась в результате наблюдения за повседневными вещами. "Наука позволяет нам взглянуть на природные процессы другими глазами и понять, как все это работает, даже если это всего лишь выяснение того, как мой кот поглощает свой завтрак, - рассказывает Роман в пресс-релизе MIT. - Этот проект был для меня кульминацией командной работы и творчества. Мы осуществили его без какого-либо финансирования, без аспирантов, без особо сложных аппаратов".

Остается сказать, почему коты пришли к такому странному способу поглощения жидкости. Точно это неизвестно. Однако у Романа и его коллег имеется предположение: все дело в некоторой нелюбви кошек к воде и их природному стремлению к чистоте.

Кошачий способ лакания намного аккуратнее собачьего. Он позволяет в большей степени сохранить сухими чувствительные области вокруг носа и великолепные усы (вибриссы), помогающие хищнику ориентироваться в темноте. "Я бы сказал, кошки больше знают о механике жидкостей, чем собаки", - с улыбкой резюмирует Стокер.

Добавлено в: Факты о животных
Смотрите так же:
⇒ Биография 50 Cent'a.
⇒ В объятиях холода: как сохранить здоровье зимой
⇒ Обложка и макет
Всего комментариев: 0
Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи.
[ Регистрация | Вход ]